桜塚やっくんを偲んで桜の植樹を。

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yakkun01セーラー服姿で竹刀を手にした「スケバン恐子」というキャラクターで一世を風靡した桜塚やっくん(本名:斎藤恭央さん)。
2年前に高速道路上で事故に遭い、37歳でこの世を去りました。事故が起こった山口県美祢市に、集めた募金で1本の桜が植えられようとしています。「命日や桜が咲く季節に、ファンや関係者が集える場所になれば」。そんな思いで親友たちが企画しました。

いつも一生懸命だったやっくん

やっくんが事故に遭ったのは2013年10月。下り勾配のカーブが続く中国自動車道の事故多発地帯で自損事故を起こし、車を降りたところをはねられました。女装バンド「美女♂menZ」としての活動で、熊本に向かう途中のことでした。

「スケバン恐子」として日本テレビ系のバラエティー番組「エンタの神様」に出演して人気者になり、紅白歌合戦にもゲスト出場しました。
視聴率や観客の反応を常に気にかけ、ネタの紙芝居をスタッフが面白くないと言えば、徹夜で書き直す努力家だったそうです。

2010年に「エンタ」のレギュラー放送が終わると人気は下火に。それでも身近な人には、こう話していたそうです。
「一発屋と言われるけれど、1千人に1人もあがれないステージで、チャンスをもらった自分は幸せです」

きっかけはMASA☆さん

やっくんの生前、親交が深かったバンド「Dear Loving」のボーカルMASA☆さんが、「自分たちが思う追悼の方法」として桜の木を植えることを提案したことで、同じ親交の深かった、元「いいとも青年隊」の岸田健作さんも賛同。
岸田さんは、「正直、僕は自分のことで精いっぱい。このプロジェクトはやっくんのためじゃなくて、自分のためなんです。やっくんを想う人たちのために何かすることで『自分は無力じゃない』って思えるから」と語り、亡くなった地に植えることで、やっくんが桜として生き続けてくれる。
桜の木という目に見えるものがあることで、ファンが集える場所ができる――。そんな思いからスタートしました。

その後、二人はチャリティLIVEやニコニコ生放送を企画して募金を呼びかけました。
目標額は数十万円でしたが、あえて期限は設けず、手作りの募金箱を作って、できる範囲内で地道に続けました。1年近くが経って、ようやく資金のめどが立ちつつあります。

事故現場の美祢市の花は桜

昨年8月には事故現場がある美祢市を訪問。市長に会って、桜を植える場所の提供を頼みました。
快諾した村田弘司市長は「悲しい事故でしたが、市の花が桜である本市で彼の軌跡が続くことに深い縁を感じています。
関係者やファンの思いを大事にさせていただき、できる限り協力したい」と話しています。

偶然にも美祢市の市花は桜。事故現場から5キロほど離れた場所にある、約150本の桜並木が美しい「美祢さくら公園」に、やっくんの桜も植樹されることが決まりました。

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