フォードが2016年のル・マン24時間レースに復帰を発表

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フォードGT GTE011966年から1969年まで4年連続でル・マン24時間レースの総合優勝を勝ち取ったフォードが、12日、ル・マン24時間レース開催中のサルト・サーキットで、2016年から新フォードGTでル・マン24時間/WEC世界耐久選手権のLM-GTEクラス、ユナイテッド・スポーツカー(USCC)にワークス参戦すると発表しました。

1960年代のフォードGT40

1960年代のフォードGT40

フォードGTは、1960年代にル・マン24時間で大活躍したフォードGT40をイメージしたスーパースポーツカーです。
2005年にリバイバル版の初代がリリースされて、15年1月のデトロイトショーで、ル・マン初制覇を達成した1966年から50年のアニバーサリーイヤーとなる2016年から市販予定の新型車両が公開されました。

当初からこの車両がLM-GTEクラスに参戦するのではないかというウワサがありましたが、12日、サルト・サーキット内でフォードチェアマンのビル・フォードも出席してプレスカンファレンスが開催され、正式に2016年のル・マン24時間とWEC世界耐久選手権、またユナイテッド・スポーツカーに参戦することが明らかにされました。フォード02

WECとUSCCには2台ずつが投入される予定で、オペレーションはインディカーやNASCAR、USCCなど幅広く活動するチップ・ガナッシ・レーシング・ウィズ・フェリックス・サバテスが担当。
ル・マン24時間には両シリーズで戦う4台が揃う予定。デビュー戦は1月のUSCC開幕戦デイトナ24時間が予定されています。

12日に公開されたマシンは、レッド、ホワイト、ブルーのアメリカンカラーに彩られ、サポートするカストロールのロゴが大きく描かれています。
マルチマチックとフォードの手により作られたシャシーはフロントから見ると市販の新フォードGTの印象が反映されていて、ラウシュ-イェイツがチューンした3.5リッター・エコブーストV6ツインターボエンジンをミッドに搭載。リヤに向けて強烈に絞られたボディラインが目を引きます。

フォード04ただ、最も強烈な印象を残しているのはリヤ。バンパー部分からスパッと裁ち落とされたような形状となっていて、下部にはフロアから大胆に伸びた巨大なディフューザーが備えられています。
リヤウイングステーも現在主流のスワンネック形状ではありませんが、逆向きに湾曲して有機的な印象を受けました。

発表会ではドライバー等の詳細なアナウンスはなかったものの、会場には世界中のメディアが殺到し、会場内に入りきれないほど。LM-GTEクラスのライバルとなるのは、同じアメリカのシボレー・コルベットC7R、ポルシェ911 RSR、アストンマーチン・バンテージ、そしてフェラーリ458といったところ。ふたたびル・マンを目指す巨人フォードの参戦は、ル・マンを多いに盛り上げることになりそうです。

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