インディ最終戦予選/ウィル・パワー今季6回目のポール

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ウィル・パワーソノマ予選カリフォルニア州ソノマで開催されているインディカー・シリーズ最終戦の予選は、ランキング4位につけるウィル・パワー(チーム・ペンスキー)が今季6回目となるポールポジションを獲得。ランキング1位のファン-パブロ・モントーヤ(チーム・ペンスキー)は5番手、ランキング2位のグラハム・レイホールは6番手とチャンピオンを争うふたりが同じ3列目から決勝に挑みます。

早くもインディカー・シリーズは最終戦を迎えた予選はとてもホットで、エキサイティングな戦いとなりました。

予選直前のプラクティスではライアン・ハンター-レイ(アンドレッティ・オートスポート)が最速でしたが、上位7人がコンマ1秒以内にひしめく激戦となっていました。

ロードコースでの予選は3段階で、ファイナルを戦ったのはパワー、ライアン・ハンター-レイ(アンドレッティ・オートスポート)、サイモン・ペジナウ(チーム・ペンスキー)、ジョセフ・ニューガーデン(CFHレーシング)、レイホール、モントーヤの6人だった。チャンピオン争いの主役、モントーヤとレイホールはキッチリとファイナルに進みましたが、意外にもランキング3位のスコット・ディクソン(チップ・ガナッシ・レーシング)は第2セグメントでの敗退を喫する予選9位となり、ガナッシ勢は今回ひとりもファイナルに進めませんでした。

ファイナル進出組はペンスキーから3人、アンドレッティ、レイホール、CFHレーシングからそれぞれひとりずつ。ホンダはふたりがファイナルへと進出しました。アンドレッティ勢が進歩し、ランキング2位のレイホールもようやく予選で実力を発揮し、2011年のツインリンクもてぎ以来となる予選ファイナルを戦いました。

ジョセフ・ニューガーデン

ジョセフ・ニューガーデン

パワーは最初のアタックでトップに立ちましたが、このラップタイムをブラックタイヤ装着のニューガーデンが1回目のアタックでパワーを上回わるとパワーはもう1セットのユーズド・レッドを投入し、2回目のアタックへと出ていき、ニューガーデンからトップを奪い返しました。

ところが今度はプラクティスで最速だったハンター-レイがトップに立ち、決まりかとも思えたましたが、今度はユーズド・レッドに切り替えたニューガーデンが再逆転。

ニューガーデンのキャリア初ポール・ポジション……という空気が流れ出した頃、パワーはこのセッションで3回目のアタックに飛び出し最後のチャンスにブラックタイヤ賭けた結果、ニューガーデンを2番手へと押し下げ、2年連続、この6年間で5回目となるソノマでのPP獲得を果たしました。

ニューガーデンは予選2位。ハンター-レイはフロントローも逃す予選3位となりました。

オーバーテイクの難しいコースではポールスタートのアドバンテージが大きいため、彼らはポールにこだわりました。
特に今日のパワーが見せた3回も全開走行を行う体力、切らさぬ集中力、そしてポール獲得、あるいは最速ドライバーになることへの執着心の強さには驚くべきものがありました。ファイナルステージの最初にニューガーデンがブラック装着でかなりの好タイムを出した事にヒントを得たパワーと彼のチームは、素早く、そして的確に作戦を切り替えた事がポール獲得につながったのでしょう。

ドライバーコメント

ウィル・パワー(1位)

週末でいちばん好きなのが予選。マシンからフルに力を引き出して走るのは最高に楽しい。今日も思う存分にアタックを堪能できた。もちろん明日のレースはまったく別の戦いになる。目指すのは優勝、そしてチャンピオンシップだ。

ファン-パブロ・モントーヤ(3位)

今日の予選には満足している。ロードコースにおける自分たちのパフォーマンスは間違いなく良くなっている。今年の僕らはグランプリ・オブ・インディ以外ではファスト6に進めなかった。しかし、今日の僕らはトップ6で戦えた。勇気づけられる思いだった。明日のレース、僕らはスマートに、そして辛抱強く戦うつもりだ。

グラハム・レイホール(6位)

みんな新品のブラックを予選で使っていたが、僕らはそうしなかった。明日のレース、ライバルたちより僕らは1セット多いフレッシュ・ブラックを持っているだろう。それがアドバンテージに繋がることと願いたい。モントーヤを倒す。そしてチャンピオンになる。それが僕らの目標だ。どんな結果が待ち受けているのか、今から楽しみだ。

佐藤琢磨(18位)

マシンは良くなっていた。レッドはブラック以上に摩耗が速く、ベストの力を発揮するのは1周だけ。その1周目に僕らは不運にもコース上のオイルと水に乗ってしまった。前を走っていたマシンが撒いたものだ。それでチャンスはアタック2周目だけになった。1周目より明らかに速いラップが狙えたが、今度はステファノ・コレッティ(KVレーシング・テクノロジー)がターン1で目の前に飛び出して来てアタックを妨害された。今週はマシン・セッティングで苦労して来ている。予選でマシンの方向性が良くなっていたので、明日のウォーム・アップでセッティングを向上させてレースも頑張りたい。

インディカー・シリーズ第16戦ソノマ予選結果

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