インディカー第9戦テキサス決勝/レイホールが今季初勝利

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インディカー第9戦テキサス/大逆転でレイホールが今季初勝利6月11日にシリーズ第9戦としてスタートしたテキサス・モーター・スピードウェイでのレースは、雨のために71周を終えたところで中断され、27日に71周目からのリスタートが切られ、グラハム・レイホール(レイホール・レターマン・ラニガン)が、ジェームズ・ヒンチクリフ(シュミット・ピーターソン)を0.0080秒差で抑え、今季初勝利を飾りました。

1周遅れから挽回を期してレースに挑んだ佐藤琢磨(AJフォイト)は、マシントラブルによりリタイアに終わっています。

インディカー第9戦テキサス/リスタート76日という長いインターバルを経て再開されたレースは、最終的に、トータル248周で8人のドライバーがトップに立ち、177周のバトルをリードしたのはジェイムズ・ヒンチクリフでしたが、彼はファイナルラップでトップの座を奪われ、大逆転の勝利を飾ったのは、グレアム・レイホールでした。

ターン3からターン4でヒンチクリフをパスしたレイホールは、0.0080秒という僅差で今シーズン初優勝、キャリア4勝目を手に入れました。ホンダにとってはインディ500以来となる今シーズン2勝目。

ヒンチクリフの速さは圧倒的でしたが、終盤に重なったアクシデントで上位陣のマシン間の差は無くなってしまいます。さらに、シュミット・ピーターソン・モータースポーツは作戦面でのミスを犯しました。ゴールまで20周を切ってからは、周回遅れが列の後方へと移動させられるルールを忘れて、トニー・カナーン(チップ・ガナッシ・レーシング・チームズ)は236周目に新品のタイヤを装着すべくピットに向いました。トップを走るヒンチクリフのタイヤは、この時点で30周を走っていました。レイホールはヒンチクリフよりは少ない19周を走ったタイヤをこの時装着していました。インディカー第9戦テキサス決勝

最後のリスタートは、ゴールまで8周の241周目。タイヤの状況からはカナーンが有利と考えられましたが、今日ずっとトップを走ってきていたヒンチクリフのスピードはまったく衰えを見せず、カナーンがインサイドに並びかけてもトップの座を譲りませんでした。

最後のリスタート時に2番手にいたレイホールは、カナーンやサイモン・ペジナウ(チーム・ペンスキー)も交えたトップ争いで4番手まで後退を余儀なくされましたが、接近戦での走りは最も冴えていて、カナーンをパスしてヒンチクリフに迫りました。

最後の1周を告げるホワイトフラッグはヒンチクリフが先頭で受けました。しかし、レイホールがターン3で攻撃を仕掛け、これを見事に成功させます。ヒンチクリフはターン4から逆襲を仕掛けますが、インディカー史上5番目の僅差、0.0080秒の差でレイホールがウイナーとなりました。ホンダにインディ500と同様にワンツーフィニッシュを飾っています。

佐藤琢磨

佐藤琢磨

佐藤琢磨(AJフォイト)は、1周遅れの17番手からスタートすることになっていました。トップのヒンチクリフのすぐ後ろからのスタートのため、彼をパスできればリードラップに復活できるはずでした。しかし、10分間だけのレース前プラクティスでまさかのクラッシュを喫し、今日のレースでの活躍は期待しにくい状況に陥ります。右フロント・サスペンションが壊れてのクラッシュでした。

ポコノでオーバル用マシンに大きなダメージを与えたため、今回のレースにAJフォイトはロードコース用マシンをコンバートした14号車で臨みましたが、その組み立て時にトラブルがあったのかもしれません。

クルーたちは必死の作業でスタート直前にマシンの修理を終え、グリッドに並びました。しかし、急造マシンはセッティングが完全でズレていて、苦しい走りを続けるしかありませんでした。無線にもトラブルが発生、90周を走ったところでリタイアの道を選びました。

尚、今回のレイホールの0.0080秒差での優勝は、2002年にサム・ホーニッシュJr.がカストロネベスを下したテキサス・モーター・スピードウェイでのレコード=0.0096秒差を破る新記録です。

最終ラップだけをリードして優勝するドライバーは、今日のレイホールが史上14人目。いちばん最近の例は、2013年のサンパウロ戦でのヒンチクリフ。

ドライバーコメント

グラハム・レイホール(レイホール・レターマン・ラニガン)

「最後の数100ヤードだけヒンチクリフはリードができなかった。ゴール前の接戦でエリオ(カストロネベス)が上がってきて僕にぶつかり、僕は外側のトニー(カナーン)にぶつかった。あの時にアクシデントにならずに済んだのはラッキーだったね。ハードに働き続けてくれているチームのために勝ちたかった。未勝利のままシーズンを終えたくなかった。最後のイエローが出された時、まだチャンスはあると考えた。僕のマシンは集団の中で速かったと思う。今日来てくれたファンにはおおいにレースを楽しんでもらえたんじゃないかな」

ヒンチクリフ(シュミット・ピーターソン)

「残念だ。僕らのマシンは本当に速かったんだが……。最後はタイヤの差だったかもしれない。チームは素晴らしいマシンを作ってくれたが、今日はグラハムと彼のチームに拍手を贈る」

佐藤琢磨(AJフォイト)

「ポコノでいろいろとサスペンションのセッティングを試し、そこから学んだことを盛り込んで今週のテキサス用マシンを作ってきたのですが、そのセッティングがどれだけの力があるのかを確認できませんでした。クルーたちが頑張ってくれて、マシンは何とか間に合いましたが、走り出してみると、ノーズが上を向いている状況で、タイヤも20周ほどで消耗してしまいました。無線のトラブルも発生したし、ロードコース用のマシンで走り続けても有効なデータは得られないと考え、マシンを停めました」

インディカー第9戦テキサス決勝 結果

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